Kométy

Kométy

Kométy, ako asteroidy, sú malé nebeské telesá, ktoré obiehajú okolo Slnka. Avšak na rozdiel od asteroidov sú kométy zložené predovšetkým z mrazeného amoniaku, metánu alebo vody a obsahujú len malé množstvá skalnatého materiálu. Výsledkom tejto kompozície sú kométy tagliabordi elettrico, ktoré dostali prezývku špinavé snehové gule. Niektoré kométy majú veľmi eliptické orbity, ktoré ich prinášajú relatívne blízko k Slnku.

Jadro kométy sa skladá z ľadu a skalnatého materiálu. Jadro väčšiny komét má priemer asi 10 až 100 km, hoci môžu mať priemer až 100 km. Prachový chvost kométy je zložený z plynov a drobných prachových častíc odvzdušnených, keď sa kométa zahrieva. Prachový chvost je najviditeľnejšou časťou kométy. Iónový chvost je prúd ionizovaných plynov, ktoré sú vypálené priamo od Slnka v dôsledku kontaktu kométy so slnečným vetrom.

Kométy boli videné ľudstvom už po tisícročia. Vedci však zistili, že vzhľadom na uvoľňovanie materiálu vždy, keď kométa blíži k Slnku, život kométy môže trvať iba tisícky rokov – relatívne malé číslo v porovnaní so životnosťou solárneho systému. Vedci teda dospeli k záveru, že ak sú kométy stále prítomné v slnečnej sústave, musí existovať škôlka komét niekde v slnečnej sústave, inak by všetky kométy už dlhú dobu neexistovali. Navyše, keďže sme určili takmer všetky vnútorné objekty slnečnej sústavy, jediné miesto, ktoré zostalo pre tento rezervoár nových komét, je vo vonkajšej slnečnej sústave.

V priebehu druhej polovice 20. storočia sa objavili dôkazy, ktoré naznačili, že nie je len jedna oblasť vo vonkajšej slnečnej sústavy, ktorá produkuje kométy, ale dve. Prvým z týchto regiónov je to, čo je známe ako Kuiperov pás, skupina komét podobná mnohými spôsobmi na pás asteroidov nachádzajúci sa vo vnútornej slnečnej sústave. Kométy s pôvodom v tejto oblasti majú pomerne krátke orbitálne obdobia a obiehajú okolo Slnka v približne rovnakej rovine ako planéty. Kométy prichádzajúce z druhej oblasti majú orbitálne obdobia oveľa dlhšie ako tie, ktoré sa nachádzajú v Kuiperovom páse. Navyše, orbitálna rovina komét môže byť drasticky naklonená k orbitálnej rovine planét.

Pokiaľ ide o to, ako kométa pochádzajúca z jedného z týchto regiónov nadobudne orbitu, ktorá ju prináša do vnútornej slnečnej sústavy, súčasné teórie navrhujú, že by mohla byť buď zrazená na novú obežnú dráhu zrážkou s inou kométou, alebo jej orbita môže byť zmenená gravitačnou silou medzihviezdneho objektu prechádzajúceho vo vonkajšej slnečnej sústave.

Existuje niekoľko slávnych komét, niektoré poznali už naši dávny predkovia, iné sa len nedávno objavili. Medzi najznámejšie určite patrí Halleyova kométa. V roku 1705 pri štúdiu dráh niekoľkých známych komét Edmond Halley zistil, že kométa pozorovaná v rokoch 1531, 1607 a 1682 bola jedná a tá istá. Ako výsledok objavu Halleyho, kométa bola pomenovaná po ňom. Halleyova kométa je viditeľná každých 75 až 76 rokov.

Kométa Hale-Bopp je najlepšie známa väčšine ľudí pre veľmi propagovaný kalifornský kult, ktorý veril, že kométa je kozmická loď. Kométa Hale-Bopp bola naposledy viditeľná v roku 1997 a nebude znova viditeľná približne 2300 rokov. Je pomenovaná po svojich spoluobjaviteľoch Alanovi Halovi a Thomasovi Boppovi.
Jadro kométy obsahuje prevažnú väčšinu svojej celkovej hmotnosti. Kométy majú chvost, keď sa pohybujú blízko Slnka. Slnečné žiarenie odparuje ľad a plyn v kométe do chvosta okolo neho. Existuje viac ako 3 000 v súčasnosti známych komét.